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Che cos’è il GLAUCOMA

 

 

Che cos’è il glaucoma ?

Il glaucoma è una malattia che colpisce il nervo ottico ( quel fascio di fibre nervose che trasmette gli impulsi elettrici, derivati dagli stimoli visivi, al cervello) ed è causata da un alterzione della pressione intraoculare. Nell'occhio affetto da glaucoma il deflusso dell'umore acqueo viene ostacolato:
il liquido si accumula e la pressione intraoculare comincia a salire. Dopo qualche tempo si produce una compressione o uno schiacciamento del nervo ottico con conseguente danno e morte delle fibre nervose. La lesione del nervo ottico si traduce in una progressiva alterazione del campo visivo il quale tende progressivamente a restringersi fino alla sua completa scomparsa. Se le fibre del nervo ottico vengono danneggiate, all'interno del campo visivo si generano delle zone in cui non è più possibile vedere (scotomi). Inizialmente molto piccoli, gli scotomi interessano dapprima la parte periferica del campo visivo (il paziente continuerà a vedere nitidamente al centro) e vengono spesso notati solo quando il danno al nervo ottico è già considerevole. Quando le cellule nervose sono completamente distrutte la perdita della vista diventa definitiva ed irreversibile. Il glaucoma può colpire chiunque e una volta insorto, anche se curato, rimarrà per sempre. Il solo modo per prevenire la perdita della vista è la diagnosi precoce. È quindi molto importante sottoporsi a visite periodiche di controllo a scopo preventivo (soprattutto dopo aver superato i 40 anni) anche se non ci sono sintomi. Esistono alcuni fattori di rischio che possono aumentare la probabilità di sviluppare la malattia:
• Età avanzata
• Traumi oculari
• Predisposizione ereditaria (alcune forme di glaucoma sono più frequenti tra consanguinei)
• Diabete
• Ipertensione sistemica
• Prolungata terapia con farmaci cortisonici
• Miopia

Che tipi di glaucoma esistono?

Il glaucoma cronico ad angolo aperto è il tipo più comune ed è dovuto ad una sorta di invecchiamento del sistema trabecolare di deflusso:
l'umore acqueo raggiunge il trabecolato, ma non viene sufficientemente filtrato in quanto quest'ultimo è strutturalmente alterato (ostruzione dei canali di scarico). La pressione oculare aumenta causando un danno progressivo al nervo ottico. Si tratta di una forma di glaucoma cronica che progredisce molto lentamente, provocando una graduale riduzione della visione periferica. La maggior parte delle persone affette non avverte inizialmente alcun sintomo: questo può fa sì che i danni procurati al nervo ottico siano già rilevanti quando il paziente decide di sottoporsi ad una visita oculistica. Il glaucoma a pressione normale è un tipo di otticopatia che progredisce nonostante la pressione intraoculare sia entro limiti apparentemente normali. Si ritiene che tale forma di glaucoma sia da mettere in relazione ad uno scarso apporto di flusso sanguigno al nervo ottico, che provoca l'atrofizzazione delle fibre nervose. Nel glaucoma ad angolo chiuso l'umore acqueo non riesce a raggiungere il sistema trabecolare di deflusso perché l'angolo anatomico formato da iride e cornea è troppo stretto:
l'iride si addossa lentamente alla cornea ostruendo completamente il passaggio. Questo tipo di glaucoma può avere anche un decorso lento, ma nella maggior parte dei pazienti predisposti può esordire come glaucoma acuto, provocato da un'improvvisa ostruzione dell'angolo, nella maggior parte dei casi scatenata da una dilatazione della pupilla. La permanenza al buio, le emozioni improvvise, l'uso di alcuni farmaci (quelli usati per curare patologie della prostata o quelli usati per attenuare la nausea da mal d'auto o mal di mare, gli anti-depressivi), l'uso di sostanze quali la caffeina (caffè, the, Coca-Cola), possono dilatare la pupilla. L'attacco acuto di glaucoma è caratterizzato da un forte dolore in regione orbitaria, spesso associato a cefalea, nausea , vomito e visione annebbiata. In mancanza di un adeguato e tempestivo trattamento si può avere una notevole ed irreversibile compromissione della funzione visiva. Nel glaucoma pigmentario, solitamente ereditario, alcuni frammenti dell'iride, trasportati dall'umore acqueo, vanno ad ostruire le fessure del trabecolato dalle quali fuoriesce il liquido. La Sindrome di esfoliazione, che colpisce il cristallino, è spesso causa di glaucoma:
alcuni strati del cristallino si sfaldano(exfoliatio) ed i vari frammenti si depositano sul trabecolato, ostruendone le fessure e provocando quindi ipertono. Nel caso di glaucoma congenito, l'angolo di drenaggio è anomalo sin dalla nascita. Il bambino presenta un'eccessiva lacrimazione e una forte sensibilità alla luce, un ingrossamento del globo oculare e un'opacità della cornea.

Come si scopre il glaucoma?

Il fattore di rischio più importante per il glaucoma è l'età oltre ad eventuali fattori ereditari. Superati i 40 anni è quindi consigliabile effettuare, anche in assenza di sintomi, una visita oculistica completa. Non tutti gli esami sono necessari ad ogni visita e per ciascun paziente, anche se alcuni devono essere ripetuti ad intervalli regolari per poter riconoscere precocemente un segno di glaucoma o per seguirne l'evoluzione. La tonometria è la misurazione della pressione oculare (tono oculare). Si tratta di un esame rapido ed indolore.Viene instillato un collirio anestetico ed applicato un colorante giallo(fluoresceina); un piccolo cono di materiale plastico, annesso al biomicroscopio, viene poi appoggiato sulla cornea. La misurazione della pressione viene ottimizzata mediante un'illuminazione con luce blu. La curva tonometrica giornaliera prevede la misurazione della pressione oculare ripetuta varie volte nell'arco di una giornata: ciò permette di rivelarne le variazioni. Attualmente è doveroso associare alla tonometria la misurazione dello spessore corneale centrale o pachimetria per calcolarne il valore corretto. L'oftalmoscopia permette l'osservazione diretta della retina e del punto in cui il nervo ottico si collega al bulbo oculare (papilla). In caso di glaucoma, il nervo ottico appare alterato nel colore e nella forma; il bordo della papilla è più sottile del normale per l'atrofizzazione delle fibre. La perimetria, l'esame computerizzato del campo visivo, consente di valutare lo stato della funzione visiva globale del paziente. L'esame risulta in una mappa perimetrica, in cui i difetti glaucomatosi, gli scotomi, sono rappresentati dalle aree più scure. La gonioscopia consente l'esplorazione dell'angolo di scarico dell'umore acqueo. Dopo aver anestetizzato l'occhio con un collirio anestetico, al paziente viene applicata una speciale lente a contatto contenente uno specchio che permette all'oculista di osservare se l'angolo di drenaggio sia aperto o chiuso. Altri esami utili per completare la diagnosi e il monitoraggio della patologia glaucomatosa sono l’HRT ,l’OCT, il GDX

Come si cura il glaucoma?

Sebbene non possa essere eliminato, il glaucoma può essere ben controllato con una terapia adeguata. È importante ricordare che il controllo e il trattamento della malattia continueranno per tutta la vita. Inizialmente il glaucoma viene trattato con farmaci sotto forma di colliri che abbassano la pressione intraoculare. Quando la terapia medica non è più sufficiente, si ricorre al trattamento laser e/o all'intervento chirurgico. Tale graduale sequenza viene seguita quando la diagnosi è fatta precocemente ed il glaucoma progredisce lentamente. Nei casi giudicati gravi si ricorre immediatamente al trattamento chirurgico. I colliri anti-glaucoma hanno lo scopo di ridurre la quantità di umore acqueo all'interno dell'occhio, abbassando quindi la pressione intraoculare.( beta bloccanti, inibitori dell’antidrasi carbonica,prostaglandine). Se la terapia a base di colliri non basta, si ricorre anche all'assunzione di farmaci per via orale(inibitori dell’antidrasi carbonica). La durata d'azione di questi farmaci è limitata nel tempo: è quindi molto importante che vengano assunti con regolarità (se passa troppo tempo tra un'istillazione e l'altra la pressione oculare aumenta) e con il dosaggio stabilito dal medico. Se devono essere assunti più colliri alla stessa ora, è bene attendere qualche minuto tra la somministrazione del primo e quella del secondo. Altrettanto importante è sottoporsi a regolari controlli in quanto solo così il medico sarà in grado di stabilire se la terapia è efficace o meno. Come tutti i farmaci , anche questi colliri possono causare effetti collaterali (bruciore e arrossamento oculare, annebbiamento della vista e cefalea, allergia ai conservanti). In certi casi (beta bloccanti) interferiscono con l'attività cardiorespiratoria, per questo è fondamentale far conoscere al medico specialista oculista i problemi personali di salute e le eventuali terapie cui ci si sta sottoponendo. Calcoli renali, asma, bronchite cronica, allergie ed aritmie cardiache sono tra le malattie in cui l'uso di farmaci che abbassano la pressione oculare può essere rischioso. Inoltre è bene che il paziente informi il proprio medico di famiglia di essere sotto trattamento per il glaucoma; alcuni tranquillanti, antiasmatici o farmaci per l'apparato digerente devono essere usati con precauzione per il loro possibile effetto sulla pressione oculare. Trattamento laser:Viene stabilito in base al tipo di glaucoma e viene praticato ambulatoriamente.Nel glaucoma cronico ad angolo aperto si utilizza la Trabeculoplastica Argon laser (ALT),mentre nel glaucoma ad angolo chiuso o stretto è indicata l’Iridotomia Yag laser. Nella trabeculoplastica il laser per effetto termico crea un sorta di allargamento della rete trabecolare aumentando il deflusso dell’umore acqueo. Questo trattamento può dare risultati variabili da paziente a paziente ed ha efficacia limitata nel tempo. Nell’iridotomia Yag laser si crea un “forellino” sull’iride che permette la comunicazione tra lo spazio anteriore e quello posteriore rispetto al diaframma irideo;ciò permette all'umore acqueo di circolare e di raggiungere il trabecolato. E’ indicata per la terapia e la prevenzione del glaucoma acuto

Trattamento chirurgico

La Trabeculectomia secondo Cairns resta ancor oggi l’intervento chirurgico più eseguito.Ha lo scopo di creare un via alternativa al deflusso dell’umore acqueo creando degli spazi di filtrazione sottocongiuntivale. E’ un intervento che si esegue in anestesia locale e prevede diversi controlli successivi, con terapia da effettuarsi per alcune settimane. La sclerectomia profonda ha il grosso vantaggio di aver ridotto drasticamente le complicanze della trabeculectomia, essendo una tecnica che non prevede l’apertura della camera anteriore. Tuttavia necessita di una “mano chirurgica” esperta, ed è spesso indispensabile l’impiego di un dispositivo che mantenga pervio il “lago sclerale”. A tal proposito, l’inserto di acido ialuronico reticolato (SK gel) ed ancor più il nuovo inserto non assorbibile (T-FLUX NV), sembrano poter prolungare nel tempo l’effetto ipotonizzante di questo intervento. Tuttavia le evidenze della letteratura hanno dimostrato che la riduzione pressoria della sclerectomia profonda è minore rispetto alla trabeculectomia, e questo aspetto deve senz’altro far riflettere quando la pressione iniziale è molto elevata o altrettanto quando l’obiettivo pressorio da raggiungere deve essere molto basso. Gli impianti valvolari miniaturizzati (Ex-press) rappresentano una alternativa chirurgica semplice e molto efficace dal punto di vista pressorio, tuttavia comportano più o meno le stesse complicanze della trabeculectomia, in quanto il loro meccanismo d’azione è sovrapponibile. Si tratta di impianti di acciaio, che si “inseriscono a livello limbare e mettono in comunicazione la camera anteriore con lo spazio sottocongiuntivale. La loro efficacia pressoria è immediata e drastica: in genere i pazienti raggiungono pressioni intraoculari di 8 - 10 mmHg già in prima giornata postoperatoria, che poi mantengono nell’arco dei mesi successivi. Si possono tuttavia avere ipotoni marcati da eccesso di filtrazione, con ipo/atalamie e conseguenti distacchi di coroide.